Apesar do status dos dez primeiros, a defesa ainda é um trabalho em andamento para o Phoenix Suns

No início da temporada 2020-21 da NBA, o Phoenix Suns estabeleceu a meta de ser um time entre os dez primeiros defensivos e, até agora, eles estão no ritmo para fazer isso. Mas, independentemente de sua classificação de eficiência permanecer alta ou não, a versatilidade defensiva do Suns determinará seu teto de desempate. 

Veja a vitória do Suns em Chicago na sexta-feira. Depois que os brincalhões Bulls tornaram o jogo surpreendentemente competitivo no quarto período, as estrelas do Suns se posicionaram defensivamente e congelaram o jogo. Deandre Ayton bloqueou os layups do guarda do segundo ano Coby White em duas ocasiões proclamatórias, Devin Booker assumiu o comando do colega All-Star Zach LaVine de 2021. Essas paradas acumuladas, os Suns os transformaram em pontos, e os Bulls encerraram o quarto período com apenas 16 pontos contra os 32 do Suns. 

“Nós conversamos sobre não permitir que eles simplesmente executem seu ataque”, disse o técnico Monty Williams após o jogo. “Jogamos com muita força.”

Você não vai ouvir Williams ficar muito técnico quando fala sobre defesa, e apesar do time jogar uma marca de defesa indicativa de alto QI de equipe e hábitos bem desenvolvidos, eles também não fazem nada engenhoso nesse sentido. Os princípios básicos da defesa de Williams são ajudar logo no "prego" ou na área ao redor do centro da linha de falta, trocar jogadores de tamanho semelhante, enfatizar a transição de defesa e rebote para evitar pontos fáceis e identificar os melhores marcadores no momento em que eles cruze a meia quadra.

Jogos como este mostram como ser agressivo de forma inteligente pode ajudar a transformar a defesa em ataque: 

“Acho que todos nós (times da NBA) fazemos a mesma coisa”, Williams me disse no ano passado. “Podemos ensinar de forma diferente, mas todos estamos tentando aprender as mesmas coisas. Portanto, a abordagem é ser o mais disciplinado possível com as coisas que você pode controlar. ”

Williams recentemente chamou o basquete que prioriza a defesa de “tudo o que conheci” depois de lançar os Knicks dos anos 1990. Quando ele chegou a Phoenix, ele definiu o padrão que o time teria que defender para sair do porão da liga.

Esse trabalho ficou mais fácil este ano, com a adição de Chris Paul e Jae Crowder, dois excelentes defensores veteranos da equipe. Mas recentemente, as fraquezas defensivas do Suns foram expostas nas derrotas para Brooklyn e Charlotte, nas quais os craques do jogo dissecaram o esquema do Suns e geraram alguma preocupação dentro da equipe sobre sua defesa.

Paul apontou para comunicação, mudança de disciplina e encerramentos quando questionado sobre isso depois de perder para o Hornets. O atacante do segundo ano, Cameron Johnson, disse que o Suns precisa evitar que os jogadores fiquem "loucos" e fiquem muito "confortáveis".

Em particular, o Suns carece da proteção secundária do aro para limpar consistentemente quando a primeira linha se rompe. A comissão técnica prefere jogar o pivô Deandre Ayton, do terceiro ano, bem fundo na pintura para encurralar os manipuladores de bola e proteger o aro no pick-and-roll, mas se um jogador o vence, atacantes menores como Crowder ou Mikal Bridges não são prováveis para bloquear um tiro. Quando os Suns transferem Ayton para os guardas no final do relógio e o puxam para fora da pintura, esses problemas são exacerbados ainda mais.

Na maioria das vezes, como os Suns entopem a pista tão bem, isso não se transforma em layups abertos ou dunks para o oponente, mas sim trios de drive-and-kick. O Suns está permitindo a quarta maior proporção de golos de campo de três pontos na NBA, bem como a quarta maior porcentagem de adversários de três pontos. Essa é uma receita ruim, e muitas vezes coloca o Suns em um buraco, exigindo uma recuperação como o esforço de 16 pontos em Chicago na sexta-feira.

Dizer a um time com a oitava melhor defesa da NBA que eles precisam melhorar, contendo os manipuladores de bola e protegendo a linha de três pontos, seria muito duro. Sentado em 21-11 e com aquela excelente marca defensiva, o Suns já está em uma boa posição, mas a defesa pode ser a diferença entre uma saída no primeiro turno e uma sequência profunda na pós-temporada. 

“Quando você mostra aos caras o número histórico de times que venceram sem jogar na defesa, não há muitos”, disse Williams. “Se você realmente quer vencer nesta liga, é melhor ter uma mentalidade defensiva, um foco defensivo e caras que realmente se comprometem com esse lado da quadra.”

Ele poderia ter falado diretamente com Ayton, que ficou em segundo plano no ataque e concentrou suas energias no outro lado da linha durante toda a temporada. Os números avançados dizem que ele é positivo como âncora defensiva do Suns, e apesar da luta da unidade inicial para se defender durante todo o ano, certamente ser o centro inicial de uma unidade dos dez primeiros conta uma história positiva. 

Embora os erros do grande homem possam ser mais fáceis de ver quando um superastro como James Harden o leva para a cesta, Williams raramente coloca toda a culpa em Ayton. Contra o Chicago, os Suns foram mais fortes lutando pelas telas, o que tornou o trabalho de Ayton mais fácil como protetor de aro.

“Se ele conseguir ficar na linha de frente, nossa defesa ficará muito melhor”, disse Williams.

Um time de playoff inteligente na Conferência Oeste provavelmente teria um arquivo salvo da forma como Harden e LaMelo Ball superaram a defesa do Suns, mas poucos jogadores ou times o repetiram durante todo o ano. É mais fácil na teoria do que na prática com o quão engajados e conectados os Suns normalmente estão na defesa.

Durante uma série de sete jogos neste verão, uma defesa saudável de Paul e Booker marcará bastante. Os tiros do Suns vão mantê-los nos jogos. Mas a defesa, sempre o foco de Williams e seus jogadores, será o que decidirá até onde esses Suns irão.

Fonte: https://www.forbes.com/sites/brendonkleen/2021/02/28/despite-top-ten-status-defense-still-a-work-in-progress-for-phoenix-suns/