As contas de eletricidade podem continuar a chocá-lo, mesmo com a redução da inflação geral. Aqui está o porquê.

Enquanto os aumentos de preços de gás, móveis, eletrônicos e roupas estão diminuindo após um longo período de fortes ganhos, um item caro não deve ficar mais barato tão cedo: a eletricidade.

Economistas dizem que os consumidores devem esperar que suas contas de eletricidade continuem subindo em ritmo acelerado já que o gás natural liquefeito (GNL), um combustível essencial para a geração de eletricidade, continua escasso nos EUA e os custos operacionais das empresas aumentam. Os preços médios da eletricidade nos EUA podem subir 10% novamente este ano e possivelmente no próximo, prevê Mark Wolfe, diretor da Associação Nacional de Diretores de Assistência à Energia (NEADA), embora economistas previram que a inflação geral diminuiria para entre 3% e 4% no final do ano.

As tarifas de eletricidade em Illinois, por exemplo, podem continuar subindo após um aumento no ano passado. A concessionária ComEd solicitou aos reguladores estaduais uma recorde de US$ 1.5 bilhão em aumentos de preços nos próximos quatro anos, a partir de 2024.

Se a próxima rodada de aumentos for aprovada, as contas de eletricidade doméstica em Illinois aumentariam em média US$ 4.25 por mês a cada ano, para um aumento cumulativo de US$ 17 por mês até 2027. Isso significa que as tarifas lá terão mais do que dobrado desde 2012, de acordo com ao Illinois Public Interest Research Group, um grupo de defesa sem fins lucrativos.

As tarifas de eletricidade também estão subindo em outros lugares. Enquanto Illinois teve o terceiro maior aumento percentual (32%) no ano passado, New Hampshire e Havaí ocuparam os dois primeiros lugares com 40% e 38%, de acordo com uma pesquisa divulgada no início deste mês pela empresa de energia elétrica do Texas Payless Power.

“É justo dizer que, no total, veremos uma pressão ascendente para 2023 no custo que os consumidores pagam pela eletricidade”, disse Jesse Thompson, economista do Federal Reserve de Dallas.

Por que os preços da eletricidade não caem?

Primeiro, o fornecimento mais restrito de GNL, que abastece mais de um terço da eletricidade dos americanos, elevou os custos para os consumidores. O GNL é mais escasso porque os EUA estão enviando quantidades recordes para a Europa para substituir as importações perdidas da Rússia, que caíram drasticamente em meio à guerra com a Ucrânia. É improvável que essa situação mude tão cedo, disse Wolfe.

Desde junho, os EUA são o maior exportador mundial de GNL, disse ele, e as empresas ficaram felizes em colher preços mais altos, já que os europeus compraram ansiosamente o combustível para se preparar para inverno.

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O inverno tem sido ameno até agora, o que baixou e estabilizou os preços do gás natural. Mas Wolfe diz não contar com a calma para durar com a continuação da guerra na Ucrânia e a reabertura econômica da China, que podem tornar os suprimentos escassos novamente. A China é o maior importador mundial de GNL.

O nível sem precedentes das exportações dos EUA está “pela primeira vez na história, vinculando as contas de energia doméstica americana às calamidades globais”, disse Wolfe em um carta à secretária de Energia, Jennifer M. Granholm, em outubro. Esse resultado é uma “crise doméstica de preços de energia”.

Mais de 75% dos americanos estavam preocupados com sua capacidade de pagar suas contas de serviços públicos ou eletricidade, com 51% comprando menos para orçar o custo e um quarto conseguindo um segundo emprego para cobrir as despesas, disse a Payless Power.

Este mapa mostra o preço em tempo real da eletricidade no atacado na véspera de Natal, quando a Nova Inglaterra experimentou uma falha em certas usinas de energia para intervir e alimentar a rede elétrica durante o pico de demanda.

Este mapa mostra o preço em tempo real da eletricidade no atacado na véspera de Natal, quando a Nova Inglaterra experimentou uma falha em certas usinas de energia para intervir e alimentar a rede elétrica durante o pico de demanda.

A segunda razão pela qual as contas de eletricidade permanecerão altas é mais conhecida – a escassez de mão de obra e o fornecimento mais restrito aumentaram os salários e outros custos das empresas de serviços públicos.

“Eles também estão experimentando inflação – Maiores salários por causa da força de trabalho apertada e materiais”, disse Thompson, do Dallas Federal Reserve. “O mercado de trabalho está muito apertado, principalmente em profissões especializadas como operador de rede. Algumas dessas pessoas trabalham com alta tensão e precisam de treinamento. Você não pode simplesmente mandar alguém para lá.

Além disso, os clientes terão que pagar por uma rede mais estável e atualizações de rede, disse Thompson. Os custos operacionais das empresas aumentaram porque as empresas devem manter um backup se sua energia principal falhar, disse ele.

“Em nenhum lugar do mundo as pessoas sofrem bem com a falta de energia”, disse ele. “A produção de energia precisa aumentar. Você não verá a demanda cair muito, mesmo em uma recessão.”

Há algo que possa ser feito para baixar os preços da eletricidade?

O caminho para baixar os preços da eletricidade depende do Departamento de Energia, diz Wolfe.

O DOE “não pode controlar o preço do gás natural, mas aprova as licenças de exportação”, que determinam a quantidade de GNL que pode ser exportada, disse ele. Se o DOE limitar as exportações, os preços domésticos podem ficar mais baixos.

Os EUA também devem continuar avançando para tornar as fontes renováveis ​​a principal fonte de eletricidade, dizem os especialistas.

Além disso, Wolfe diz que os EUA devem suspender o Jones Act, uma lei centenária que exige que mercadorias enviadas entre os portos dos EUA sejam feitas apenas por navios construídos, de propriedade e tripulados dos EUA. Em julho passado, seis Os governadores da Nova Inglaterra enviaram uma carta para Granholm para considerar isso. Como não há navios de GNL que atendam a esse requisito, é impossível enviar GNL dos EUA para portos americanos.

A lei “limita a concorrência e aumenta os preços para empresas e famílias”, disse Wolfe. Sem ele, mais GNL poderia chegar aos portos da Nova Inglaterra onde é necessário e, com sorte, preços mais baixos.

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“As pessoas não prestam atenção a esse tipo de coisa. Não é como o petróleo quando as pessoas o veem em preços da gasolina”, disse Wolfe. Os preços do petróleo e da gasolina também podem ser compensados ​​com os lançamentos da Reserva Estratégica de Petróleo (SPR) dos EUA, como fez o governo Biden no ano passado.

Não há SPR para gás natural.

“A única coisa que resta a fazer é tentar reduzir o consumo para se proteger”, disse ele.

Medora Lee é repórter de finanças, mercados e finanças pessoais do USA TODAY. Você pode contatá-la em [email protected] e assinar nosso boletim informativo gratuito Daily Money para dicas de finanças pessoais e notícias de negócios todas as manhãs de segunda a sexta.    

Este artigo foi publicado originalmente no USA TODAY: Por que os preços da eletricidade provavelmente não vão esfriar com a inflação geral

Fonte: https://finance.yahoo.com/news/electricity-bills-may-continue-shock-100107376.html