Jim Sorenson transforma o capitalismo desde o início

A Forbes anunciou seu primeiro Impact 50 List no final de 2019. Que diferença seis meses faz.

Os investidores de impacto não são apenas nossos canários em uma mina de carvão - eles podem abrir um caminho a seguir que alinha nossos motores econômicos com nossa humanidade. E há espaço para mais investidores e líderes nessa estrada. Eu estou sentado com cada um dos nossos listers Impact 50 para entender como eles estão atrapalhando nosso novo normal para reconstruir o capitalismo de maneiras que funcionem melhor para todos.

Nosso primeiro ícone e Impact 50 lister é Jim Sorenson. Um dos primeiros a acreditar em microfinanças, e um empreendedor em série que iniciou um software de videoconferência para surdos, Jim traz sua própria marca de criatividade para transformar o capitalismo.

Brendan Doherty: Bem Vindo a Ícones de Impacto. Estou emocionado por ter Jim Sorenson, presidente da Sorenson Group. Vamos pular para dentro. Como a experiência de crescer em uma família de empreendedores moldou você?

Jim Sorenson: Eu acho que isso teve uma grande influência em mim. Eu vim de uma família de sete irmãos, seis irmãs e um irmão. Meu pai era realmente um empresário de renome, meio que uma história de trapos de riquezas. Minha mãe foi um grande elogio a ele, porque ela era muito empática, muito educadora para a família, enquanto o pai era um grande provedor e ele estava criando o império dos negócios. Era um ambiente em que conversávamos sobre coisas diferentes na mesa do que talvez a maioria das pessoas; o jantar era sobre os problemas nos negócios ou as oportunidades. Minha mãe estava muito interessada nas pessoas, na condição humana. Então, quando você olha para essas duas influências em potencial na minha vida e suas características, pode ver por que eu iria gravitar em última análise para impactar o investimento.

Doherty: Houve alguma pressão para entrar no negócios de família? Foi difícil navegar?

Sorenson: Meu pai queria muito que todo mundo acabasse trabalhando com ele, mas eu não sei se ele realmente pensou em como a transferência aconteceria. Acho que ele se via quase tão infalível e que esse dia nunca chegaria. Mas, ao longo do tempo, a maioria dos meus irmãos foi por conta própria. Eu estava mais envolvido com o pai mais tarde. Ele me pediu para voltar após sua grande vitória na venda do Sorenson Research para os laboratórios Abbott

ABT
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Doherty: Essa é uma maneira muito diferente de entrar em um negócio de família - retornando em vez de aparecer.

Sorenson: Certo - acho que outros membros da família podem ter sido convidados, mas estavam relutantes. Senti a obrigação de voltar e ajudá-lo, porque eram negócios que estavam fora de controle. Foi um deles que me levou até onde estou hoje - no campo do investimento de impacto.

Doherty: Vamos falar sobre esse impacto investindo. Seis meses atrás, você foi nomeado para o Lista de impacto da Forbes pelo seu trabalho no Sorenson Group - da Foundation, ao Catalyst, aos muitos negócios que você construiu. Como você navegou nos últimos seis meses no que se refere ao investimento de impacto?

Sorenson: Adotamos uma abordagem multifacetada. Ao longo dos anos, desenvolvemos um portfólio de empresas que eram investimentos muito iniciais. Eles eram investimentos relacionados a programas em todo o mundo, onde cerca de 75% das populações que atendem são muito vulneráveis, populações de baixa renda que seriam afetadas desproporcionalmente à pandemia. Analisamos a saúde dessas empresas e como elas podem contribuir. Também fizemos um esforço muito estratégico com nossas doações, para tentar colocá-las onde possam catalisar um impacto ainda maior na recuperação do COVID. Tentamos construir parcerias com outras organizações, como a Village Capital e sua plataforma Abacus.

Doherty: Uma pandemia cria muita incerteza e instabilidade. Isso pode desencadear novos níveis de adaptabilidade e empreendedorismo. Você procura isso nos seus fundadores?

Sorenson: Nossos empreendedores são realmente ruins. Um exemplo: fizemos um investimento em um fundo pela primeira vez focado no desenvolvimento de vacinas para doenças. Eles acabaram tendo um dos candidatos promissores a uma vacina para o vírus COVID-19. Parece que eles serão adquiridos por uma indústria farmacêutica muito importante para realmente aumentar e poder contribuir. Quando você investe inicialmente, concentra-se simplesmente em um bom time, ou uma necessidade real e potencialmente uma solução inovadora. Então, algo assim acontece e essas equipes são capazes de girar e dar uma grande contribuição para a sociedade.

Doherty: Em uma frase, como você definiria um investimento de impacto?

Sorenson: Para mim, investir em impacto é investir intencionalmente em retorno financeiro, juntamente com impacto mensurável, proposital, social e ambiental.

Doherty: Intencionalidade é uma parte tão importante. Você acredita que os investimentos de impacto estão prontos para fazer melhor do que os investimentos mais convencionais nesse ambiente? Ou você acha que é muito cedo para dizer ou é apenas uma sacola?

Sorenson: Antes de tudo, o investimento de impacto é um espectro - converso bastante sobre negócios de alto risco / estágio inicial, aqueles em que fazemos investimentos relacionados ao programa para aqueles que são essencialmente considerados subsídios. Então, o objetivo é o primeiro. Vimos resiliência e sucesso notáveis ​​com os investimentos em estágio inicial que normalmente (no mundo dos empreendimentos) seriam talvez 1 em 50 ou talvez um em 10 se você for bom. Estamos realmente muito satisfeitos - e acho que muito disso é a tenacidade, a adaptabilidade e a paixão das equipes de gerenciamento. Penso que, do outro lado do espectro, a Fundação está se movendo em direção a investimentos de impacto. Estamos a cerca de 90% do caminho e superamos os benchmarks em cerca de 200 pontos-base. Acho que se você fizer isso corretamente, poderá gerar retornos de taxa de mercado ou acima da taxa de mercado e um grande impacto social.

Doherty: Houve vitórias políticas em termos de investimento de impacto nesse ambiente político quebrado?

Sorenson: Eu acho que houve algumas grandes vitórias políticas, que têm o potencial de realmente motivar o investimento de impacto, tanto no país quanto internacionalmente. o Legislação da Zona de Oportunidade em que eu estava envolvido, o Build Act, que cria uma corporação de financiamento ao desenvolvimento OPIC USAIDe a super legislação que cria um papel real para o governo federal nas iniciativas de pagamento por sucesso.

Doherty: Tem havido muitos relatórios críticos sobre a legislação da zona de oportunidade, mas também há exemplos de grupos como o seu (Catalyst) que buscam cumprir a intenção da legislação - elevar as comunidades dentro deles.

Sorenson: Bem, fizemos quatro investimentos em projetos de uso misto em áreas bastante degradadas. Os de Salt Lake foram realmente focados no reuso adaptável de uma fundição da virada do século, com uma equipe de desenvolvimento muito inovadora. Essa é uma grande parte do nosso sucesso, encontrar as equipes de desenvolvimento que compartilham nosso ethos em termos de transformação dessas comunidades. Em última análise, essas comunidades precisam desenvolver um novo ecossistema para a vibração econômica. E não se trata apenas de moradia - são empregos, acesso a serviços, organizações sem fins lucrativos na área, educação. Tentamos juntar essas peças de uma maneira ponderada e procuramos desenvolvedores que tenham essa visão. Também temos uma maneira muito deliberada de avaliar investimentos como parte de um processo de scorecard desenvolvido pelo Catalyst, onde avaliamos as necessidades de impacto e, em seguida, como os usos ao longo do tempo atendem a essas necessidades e movem a agulha. Dessa forma, podemos relatar o impacto dos investimentos que são feitos.

Doherty: Em meio à pandemia, alguns usos programáticos desses edifícios foram alterados? Você teve que ligar novamente para o varejo ou escritório ou se adaptar para tornar esses investimentos mais à prova de futuro?

Sorenson: Examinamos todos os projetos em andamento e temos uma dúzia por trás deles. Começamos com a geografia da linha de base e perguntamos quais são as necessidades nessa área porque a pandemia atingiu as pessoas de maneira desigual; em Salt Lake, estamos com um pouco menos de 10% de taxa de desemprego. Isso soa muito alto ... mas quando você olha para outras partes do país, como a Califórnia, isso é realmente barato. Depois, analisamos quais são as necessidades mais imediatas de uma comunidade e muitas relacionadas à moradia. Habitação é provavelmente uma das áreas menos arriscadas. E alguns de nossos projetos tiveram que mudar, eles disseram: “Bem, não vamos instalar o escritório agora, provavelmente não é a hora” ou “a clínica de saúde de que realmente precisamos e as a escola charter é muito viável, então isso vai avançar. ” Então é assim que estamos nos aproximando hoje.

Doherty: Obrigado por reservar um tempo para falar comigo hoje e tome cuidado!

Fonte: https://www.forbes.com/sites/bdoherty/2020/06/30/icons-jim-sorenson-transforms-capitalism-from-the-ground-up/