Outrora um grande equalizador, agora uma vantagem competitiva

A vantagem competitiva parece uma ideia simples - é a qualidade que permite que você supere seus rivais. Mas às vezes a natureza da vantagem competitiva nos surpreende. No e-commerce, a logística pode não ter parecido inicialmente um terreno fértil para estabelecer um negócio. Então, a Amazon investiu enormemente em logística interna, dos depósitos à entrega. De repente, a Amazon dominou toda a experiência do cliente e redefiniu completamente as expectativas de quão rapidamente um produto poderia ir do carrinho de compras até a sua porta. Isso continua a dar à Amazon uma vantagem competitiva substancial e mudou a forma como os comerciantes e varejistas abordam as entregas e devoluções.

Uma mudança semelhante está ocorrendo na manufatura. Recentemente, as organizações não viram a manufatura como uma fonte de vantagem competitiva; em vez disso, optaram por terceirizá-la e se preocuparam com os custos. Agora, com melhores dados, operações digitalizadas e automação, as organizações podem assumir o controle de todas as cadeias de suprimentos e processos de manufatura. Eles podem tirar proveito de uma produção mais dinâmica, ágil e localizada, criando um ecossistema simplificado que gera vantagem competitiva ao fazer duas coisas: como a Oxford Economics disse, "fazendo coisas melhores" e "tornando as coisas melhores".

Fazendo coisas melhores

A fabricação localizada e automatizada torna mais fácil para as empresas produzirem coisas que os clientes realmente desejam. Se sua previsão de demanda estiver errada, a manufatura localizada permite que você mude de marcha com mais facilidade e faça produtos que estão vendendo rapidamente, em vez de ficar preso a um estoque que recebe grandes descontos porque os clientes não querem.

Em segundo lugar, a customização e a personalização são muito mais fáceis e rápidas em uma fábrica automatizada que fica geograficamente próxima ao cliente final. Fábricas automatizadas menores não dependem de escala massiva para eficiências. Os clientes podem obter seus produtos personalizados mais rapidamente se esses produtos não precisarem viajar pelo mundo.

Terceiro, fazer quantidades menores em fábricas menores permite que o negócio cresça junto com a demanda. É necessário menos capital de investimento, portanto, há menos capital em risco. E as empresas não precisam mais de grandes depósitos para armazenar produtos que podem ou não vender bem.

Tornando as coisas melhores

Tornar as coisas melhores é bom para os fabricantes, clientes e o meio ambiente. Produzir quantidades menores, quando necessário, ajuda a reduzir o desperdício de fábrica. E o fato de os produtos serem feitos mais próximos do cliente final reduz o tempo de transporte e os custos ambientais relacionados.

A produção localizada também resulta em cadeias de abastecimento mais curtas, que por sua vez têm menos probabilidade de serem interrompidas. Isso nunca ficou mais claro do que em 2020, quando cadeias de suprimentos longas e complexas foram interrompidas por disputas comerciais e uma pandemia global, levando à escassez de equipamentos de proteção individual, cotonetes nasais e até chips de computador.

A produção localizada também encurta os prazos dos fabricantes, permitindo que as organizações reinvestam os lucros em seus negócios mais rapidamente.

Automação é o molho secreto

Não podemos colher todos os benefícios da produção localizada sem o uso substancial da automação e, especificamente, da manufatura definida por software. A manufatura definida por software torna a automação mais poderosa, porque a camada de software permite que as máquinas se adaptem e aprendam de forma mais rápida e barata. Adicione o poder da nuvem e teremos um vislumbre de um paradigma inteiramente novo na manufatura. Com a conectividade em nuvem, depois que um robô domina uma tarefa, todos os outros robôs na mesma rede sabem instantaneamente como fazê-lo, tornando mais fácil treiná-los em novas funcionalidades.

O melhor de tudo: podemos ver isso acontecendo agora. Mesmo com tecnologias muito menos avançadas do que a robótica de última geração, podemos ver como a manufatura localizada, com a ajuda da automação, pode ser mais responsiva do que um sistema centralizado, enquanto permanece competitiva em termos de custos.

Pesquisadores na Holanda analisaram seis cenários para os guias impressos em 3D personalizados usados ​​por cirurgiões. Em três cenários, os guias foram feitos por uma fábrica centralizada e enviados para hospitais em toda a Europa. Em três outros cenários, os guias foram feitos por uma rede de fábricas menores em oito cidades, mais próximas dos hospitais onde seriam utilizados. Em todos os seis cenários, o sistema localizado foi duas vezes mais responsivo e também custou cerca de duas vezes mais.

Mas os seis cenários não foram todos criados igualmente. Embora fosse possível tornar o sistema localizado mais econômico, não havia como tornar o sistema centralizado mais responsivo. Os sistemas localizados tornaram-se mais competitivos em termos de custo à medida que os locais de fabricação trabalhavam com capacidades maiores. Eles se tornaram mais baratos à medida que usaram tecnologia mais avançada.

Se pudermos ver que a produção localizada é mais responsiva enquanto permanece com custo competitivo neste caso, basta pensar no impacto da produção localizada usando robótica avançada dirigida por uma camada de software e coordenada por meio da nuvem. Essa combinação exclusiva de hardware flexível com software inteligente é chamada de microfábrica - e, felizmente, ela já está ajudando fabricantes em todo o mundo a obter uma grande vantagem competitiva.

Com as microfábricas, o investimento em tempo e treinamento necessário para levar uma inovação ao mercado diminui drasticamente. Eles nos trazem um grande passo para permitir que qualquer pessoa com uma ideia transforme essa ideia em realidade física e a coloque no mercado a um preço razoável.

Essa pessoa com uma ideia pode ser você. Ou seu concorrente. É hora de começar.

Fonte: https://www.forbes.com/sites/amarhanspal/2021/06/10/manufacturing-once-a-great-equalizer-now-a-competitive-advantage/